Historia

Lehtileike vuodelta 1969.

Kuopion Ratsastajat ry:n perustava kokous pidettiin 19.9.1947. Ratsumestari R. Lieskan ja majuri
E. Tukkimäen aloitteesta. Seuraan liittyi tällöin 41 seniorijäsentä. Junioreita ei vielä tuolloin
hyväksytty. Seuran käytössä oli Kuopiossa toimineen Pohjois-Savon prikaatin useita kymmeniä
suomenhevosia sekä puolen kymmentä lämminveriratsua. Ratsastajien tason kohotessa järjestettiin
kilpailuja, annettiin ratsastusnäytöksiä ja harrastettiin hiihtoratsastusta. Myös kiitolaukkakilpailut
olivat suosittuja ravikilpailujen yhteydessä.


Vuonna 1951 Kuopion Ratsastajat voitti hiihtoratsastuksen joukkuesuomenmestaruuden Salpausselän kisoissa Lahdessa. Samoissa kisoissa ratsumestari R. Lieska otti henkilökohtaisen suomenmestaruuden. Vuoden 1951 jälkeen aikuisten ratsastusinnostus laimeni, sillä puolustusvoimien lämminveriratsut joutuivat tällöin tulevien olympiakilpailujen vuoksi erikoisvalmennukseen 5-ottelijoille, ja osa jäi lopullisesti muihin varuskuntiin.

Vuonna 1954 seuraan perustettiin juniorijaosto ja ratsastustoiminta elpyi kymmeneksi vuodeksi,
kunnes seura lopetettiin 1964 Pohjois-Savon Prikaatin siirryttyä hevosineen Kajaaniin.

Vuonna 1969 seura perustettiin uudelleen samannimisenä. Ratsastusta harrastettiin Lars Hietamiehen perheen tallilla Savisaaressa sekä Minna-Liisa Heiskasen ponitallilla Puijolla ja myöhemmin Rauhalahdessa.

Vuonna 1975 seuraan perustettiin kilpailutoimikunta, jonka tehtävänä oli vilkastuttaa kilpailu-
toimintaa, lisäksi seurassa on toiminut useita juniorijaoksia sekä este-, koulu- ja ponijaos.
1970-luvun loppupuolelta saakka seura järjesti kaksipäiväiset kutsukilpailut keväällä ja
syksyllä. Kilpailut järjestettiin Keskuskentällä, Vanulan kentällä Hiltulanlahdessa, Rauhalahdessa
ja Leväsen koulun kentällä. Seura- ja kutsukilpailujen järjestämisestä tuli nopeasti seuratoiminnan kulmakivi.

Ensimmäinen maneesi saatiin Kuopioon v. 1989 Jauhiaisen Tapsan tallille ja seuraavana vuonna Pikku-Pihaan Nikkasen perheen toimesta. Maneesien tulon myötä kilpailujen järjestäminen talviolosuhteissa helpottui huomattavasti.

Kilpailujen järjestämisolosuhteet kohentuivat huomattavasti Kuopion kaupungin rakennettua Sorsasalon raviradan viereen ratsastuskentän v.1991. Erityisesti kilpailukäyttöön suunniteltu 90m X 70m kenttä sekä jo lukuisissa kutsukilpailuissa rutinoitunut ammattitaitoinen toimihenkilöstö nostivat Kuopion Ratsastajat valtakunnallisesti haluttavaksi kansallisten arvokilpailujen järjestäjäksi. Vuonna 2001 kaupunki rakensi kilpakentän viereen ensiluokkaisen verryttely kentän täydentämään kilpailualuetta.

Sorsasalon tarjoamat mahdollisuudet ja kaupungin avustukset materiaalihankinnoissa virittivät jäsenistössä ennennäkemättömän talkoohengen. 90-luvun aikana jäsenistön toimesta rakennettiin yksi suomen hienoimmista este- ja kouluratsastuskalustoista. Esteet suunnitteli ratamestari Jukka Viljanen. Myös kaksikerroksinen tuomaritorni / kansliarakennus ja mittavan kokoinen kalustovarasto nousivat pystyyn talkoovoimin.

Seuran kilpailutoiminta kasvoi ja kehittyi voimakkaasti koko 90-luvun. Suuret kilpailutapahtumat vaativat myös paljon henkilöstöä. Jäsenistö kouluttautui innokkaasti eri toimihenkilötehtäviin seuran tukemana. Vuosittain järjestettävistä GP- tai SM-tason esteratsastuskilpailuista tuli koko Itä-Suomen ratsastusalan päätapahtuma. Lisäksi keväisin ja syksyisin järjestettävät aluekilpailut kasvoivat aivan uuteen kokoluokkaan. Hyvä kenttä toi seuralaisille myös entistä paremmat valmentautumismahdollisuudet.

90-luvun puolivälissä koko valtakunnassa alkanut ratsastusurheilun voimakas kasvu näkyi myös Kuopion Ratsastajien toimintaympäristössä. Kuopion alueelle nousi 10 vuodessa lukuisia uusia talleja ja maneeseja. Kuopion Ratsastajien rinnalle syntyi lajin kasvun myötä useita pieniä ratsastus-seuroja. KuoR pysyi kuitenkin koko ajan ikään kuin emoseurana, joka aina pienseurojen toiminnan hiivuttua kokosi jäsenet takaisin riveihinsä.
Lajin suosio näkyi myös ratsastuskoulujen voimakkaana kasvuna ja muutama uusikin koulu
aloitti toimintansa vuosituhannen vaihteessa.

Kilparatsastuksen suosion kasvu alkoi näkyä myös panostuksina valmennuksen laatuun. Yksityistallien toimesta järjestettiin valmennustilaisuuksia, joissa ohjaajina toimivat ammattivalmentajat. KuoR tuki taloudellisesti jäseniään näissä tilaisuuksissa ja kannusti heitä tavoitteelliseen valmentautumiseen Suomen Ratsastajain Liiton ohjeistuksen mukaan. Pystyäkseen paremmin palvelemaan sekä harraste- että kilparatsastajia Kuopion Ratsastajiin perustettiin erityinen edustusjoukkue, KuoR-Team v.2006, johon valittiin 25 kehityskelpoisinta kansallisella tasolla kilpailevaa ratsastajaa. Kuopion Ratsastajat on asettanut Teamille tavoitteeksi nostaa seuran edustajia kilpailemaan SM-tasolle koulu-, rataeste- ja kenttäkilpailuissa lähivuosina.

Taloudellisesti vakaalla ja vastuullisesti hoidetulla Kuopion Ratsastajat ry:llä tulevaisuus näyttää aurinkoiselta lajin kasvaessa ja kehittyessä. Kilpailutoiminnan ja jäsenistön palvelujen kehittämisessä riittää positiivisia haasteita pitkälle tulevaisuuteenkin.

Kuopio Ratsastajien Puheenjohtajat:

1947 - 1952 majuri E. Tukkimäki
1953 - 1955 eversti T. Peitsara
1956 - 1959 evl. K. Parviainen
1960 - 1961 eversti R. Backström
1962 (1/2 v.) majuri J. Lilja
1962 - 1964 rtm. Ragnar Lieska
1969 evl. K. Parviainen
1970 - 1972 rtm. Ragnar Lieska
1973 Seppo Puurunen
1974 - 1976 Kirsti Toroi
1977 - 1980 Jaakko Lehtonen
1981 - 1982 Outi Sjöstedt
1983 Markku Anttinen
1984 - 1985 Juhani Savolainen
1986 Anita Naukkarinen
1987 Jukka Viljanen
1988 - 1997 Jaakko Jauhiainen
1998 - 2002 Anita Naukkarinen
2003 - 2007 Jukka Hallman
2008 - 2009 Hikka Ruuth
2010 - 2011 Jussi Luikku
2011 Taru Hämäläinen